Cómo criar pogonas en casa

Introducción

El dragón barbudo (Pogona Vitticeps), ha pasado de desconocido a convertirse en uno de los lagartos favoritos del mundo como mascota en poco más de una década. Su buen comportamiento , su tamaño manejable y su bonito aspecto han contribuido al gran nivel de popularidad como es actualmente el de criar pogonas.

Además de ser excelentes mascotas , es muy facil criar pogonas en cautividad. De hecho, podemos decir que es aún más complicado evitar que se reproduzcan. Por suerte, la demanda de estos animales es muy elevada y muchos criadores han encontrado en las pogonas un proyecto de cría sencillo y lucrativo.

Pogona baby

Acondicionamiento previo a criar pogonas

Suponiendo que tenga una pareja sexual (un macho y una hembra) de dragones maduros, la reproducción puede tener lugar independientemente de las medidas que tome. Sin embargo, si su objetivo es producir el máximo número de crías viables y sanas, a la vez que se produce un estrés mínimo en sus criadores, será necesario tomar medidas especiales.

Para criar pogonas, es esencial que los dos dragones adultos tengan una buena salud. El macho debe tener al menos 18 meses de edad, y la hembra cerca de los 24 meses. Aunque algunos dragones maduran y son capaces de criar antes, hacerlo puede ser perjudicial para ellos con el tiempo. Ambos animales deben tener un peso corporal ideal, estar bien hidratados y no mostrar signos de enfermedad antes de acondicionarlos para la cría.

Para asegurarse aún más de que se produce la reproducción, las pogonas deben ser sometidas a un breve periodo de tiempo (normalmente desde mediados de diciembre hasta mediados de febrero) en el que se alteran tanto la temperatura como el fotoperiodo. Esta acción simula los breves inviernos que estos animales encontrarían en la naturaleza. El proceso no sólo desencadena la actividad reproductora, sino que las temperaturas reducidas parecen necesarias para inducir la espermatogénesis en los machos.

Durante este periodo de inactividad, las temperaturas deben reducirse a unos 80 grados durante el día. Las temperaturas nocturnas pueden descender hasta 50 grados, pero alrededor de 60 grados no sólo es suficiente, sino también ligeramente más seguro. Además de la reducción de las temperaturas, el fotoperiodo debe modificarse para que las Pogonas reciban aproximadamente 10 horas de luz y 14 horas de oscuridad. Esto es aproximadamente lo contrario de lo que deberían recibir durante el resto del año. Por eso, es importante tener un terrario en buenas condiciones.

La mayoría de los dragones barbudos tendrán menos apetito y actividad durante los meses de invierno. Pero, como se ha mencionado anteriormente, para garantizar la viabilidad del esperma del macho y la receptividad de la hembra, estas medidas son muy recomendables.

También hay que tener en cuenta que durante el enfriamiento invernal, los dragones barbudos se comportan de forma muy diferente a la normal. Pueden comer muy poco, pasar mucho tiempo escondidos y negarse a tomar el sol. Todos estos comportamientos son normales. Siempre debe haber mucha agua y puede ofrecerse comida ocasionalmente, pero no hay que preocuparse mientras los lagartos parezcan hidratados y muestren una pequeña pérdida de peso.

Pogon a macho y Pogona hembra en proceso de reproducción

Llegó el momento de hacer criar las pogonas

A medianos o finales de febrero, las condiciones ambientales deberían volver a la normalidad para criar las pogonas. Tras unos días de temperaturas más altas y días más largos, los dragones barbudos recuperarán su apetito con fuerza. Durante este tiempo, deben ser alimentados en abundancia, especialmente las hembras, que tendrán que apoyar el desarrollo de los huevos además de sus propias necesidades metabólicas. Los suplementos de calcio también son especialmente importantes durante este periodo. Las hembras deben recibir un suplemento de calcio/vitamina D3 de alta calidad en cada comida, además del régimen multivitamínico estándar. El aumento del calcio en la dieta de las hembras antes de la cría es absolutamente esencial para prevenir huevos mal calcificados y/o deficiencia de calcio después de la puesta.

Por lo general, al mes de ser devueltos a las condiciones normales, el cuidador comenzará a ver el comportamiento de cortejo en los lagartos. Las gargantas de las pogonas machos se oscurecerán hasta alcanzar un color casi negro. También mostrarán un movimiento de cabeza y un interés evidente por sus congéneres femeninas. Las hembras responderán al movimiento de la cabeza con movimientos similares, junto con un comportamiento bastante divertido de agitar los brazos, que se sospecha que es un signo de apaciguamiento y receptividad para aparearse.

El proceso real de cópula puede parecer brutal para los estándares humanos. El dragón macho perseguirá a la hembra por el recinto hasta que se someta por completo. El dragón barbudo macho muerde el cuello de la hembra durante la reproducción para asegurarse de que no huye antes de que se complete el acto. Es probable que la cópula se produzca en numerosas ocasiones a lo largo de varios meses.

Preste mucha atención al estado de la hembra. Si los dragones están alojados en un recinto demasiado pequeño, o si el macho es simplemente demasiado celoso, puede que ella no sea capaz de escapar de sus intentos de apareamiento y se estrese. Normalmente, los recintos grandes, las barreras visuales (troncos, rocas, etc.) y una cuidadosa observación por parte del cuidador evitarán que esto ocurra.

Puesta de huevos

La puesta de huevos se produce entre 4 y 6 semanas después de un apareamiento exitoso. Las hembras grávidas (portadoras de huevos) se vuelven muy rollizas antes de la puesta. De hecho, en muchos casos los contornos de los huevos pueden ser visibles a través de la pared abdominal de la hembra, pareciendo canicas. A medida que los huevos crecen en su interior, la hembra empieza a comer cada vez menos, y suele ayunar por completo durante unos días antes de la puesta.

Cuando una hembra de dragón barbudo está lista para poner sus huevos, comenzará a buscar un lugar adecuado para depositarlos. Puede observarse que escarba en las esquinas del recinto y parece hiperactiva. En este momento, debe proporcionarse un lugar adecuado para que deposite sus huevos y retirar el plato de agua de la jaula. Algunos cuidadores optan por colocar simplemente una caja o una bandeja profunda con tierra húmeda y arenosa en el recinto. Esta es una técnica popular y probada, pero con esta práctica sigue existiendo la posibilidad de que los huevos sean depositados en otro lugar del hábitat, en cuyo caso probablemente se desecarán y perecerán antes de que el cuidador pueda recuperarlos.

Huevos de Pogona

Una segunda opción es conseguir una cubeta de plástico o un recipiente similar con una capacidad de 8 a 10 galones y una tapa segura. El recipiente, que se convertirá en la caja de puesta de huevos, debe llenarse casi hasta arriba con al menos 20 cm de tierra húmeda y arenosa. La mezcla de tierra debe estar lo suficientemente húmeda como para que apenas se agarre al apretarla. Tan pronto como se observe el comportamiento de excavación dentro del recinto principal, coloque a la hembra en la caja. Normalmente, el instinto se impone y la hembra excavará una madriguera y pondrá sus huevos en pocas horas.

Si los huevos aún no han sido depositados después de varias horas en una cámara de puesta, la hembra debe ser devuelta a su recinto normal y el proceso debe repetirse al día siguiente. La mayoría de los dragones barbudos ponen sus huevos por la tarde o a primera hora de la noche y, si es posible, hay que colocar a la hembra en la cámara de puesta durante esta hora del día. Independientemente de cuándo o cuánto tiempo permanezca la hembra en la caja, debe hacerse todo lo posible por mantener la cámara a unos 80 grados. Las temperaturas más frías pueden provocar letargo y la imposibilidad de realizar la puesta.

Cuidados de los bebés

Los neonatos deben recibir los mismos cuidados que los dragones adultos. El sustrato preferido durante sus primeras semanas de vida es una toalla de papel húmeda. La humedad añadida evitará la rápida deshidratación de estos pequeños animales (4 pulgadas) y les facilitará el movimiento y la búsqueda de alimento. Hay que rociarlos ligeramente con agua una o dos veces al día para que puedan beber hasta que empiecen a comer con regularidad.

Algunos dragones recién salidos del cascarón tienen una pequeña parte del ombligo. Esta masa rosada, situada en el lugar del ombligo, son los restos de la unión del lagarto con la yema del huevo. Debería ser absorbida por completo al cabo de uno o dos días.

Las crías de dragón barbudo suelen estar llenas de yema cuando salen del cascarón y pueden alimentarse de estas reservas nutricionales hasta una semana. Empiece a ofrecerles comida (grillos diminutos, verduras finamente picadas) cuando los lagartos tengan 2 o 3 días. Si parecen no estar interesados, hay que retirar la comida y volver a introducirla al día siguiente. A la semana de edad, los jóvenes dragones deberían estar en marcha y comportarse exactamente como versiones en miniatura de sus padres.

Las crías pueden alojarse en común, pero necesitarán mucha comida para evitar los mordiscos en la cola y los dedos de los pies entre los hermanos. Deben separarse por tamaño y/o dominancia si parece que hay problemas. Los animales más grandes deben ser retirados para permitir que los dragones más pequeños y sumisos se alimenten por igual.

Siempre que se satisfagan todas las necesidades básicas para criar pogonas (calefacción, iluminación, nutrición), las crías serán extremadamente resistentes y crecerán rápidamente.

Grupo de Pogonas

Conclusión

Aunque criar pogonas está fuera del alcance de este artículo, es, sin duda, una de las especies de lagartos más fáciles de mantener en un entorno de cautividad. Como lagartos amistosos y hermosos, es fácil ver por qué se han disparado a la vanguardia de la herpetología americana.

El objetivo de este artículo ha sido introducir al lector en el siguiente paso lógico en la cría de dragones barbudos. Mientras que muchos mantienen estos animales simplemente como mascotas, un número igual se esfuerza por reproducirlos en cautividad, por diversión, por beneficio, o por ambos. Con muchos nuevos y emocionantes morfos de color y patrón que se producen anualmente, simplemente no se sabe qué emocionantes cambios verán los criadores de dragones barbudos en los próximos años.

Diferentes tipos de pogonas

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